Több tízezer zarándok és turista Betlehemben

Több tízezer keresztény


zarándok és turista gyűlt össze hétfőn
Betlehemben, Jézus hagyomány szerinti szülőhelyén, hogy itt töltse a
szentestét és részt vegyen az éjféli misén.

A bibliai város központjában, a Mangel téren karácsonykor is
gyakorlatilag csak a helyi palesztin lakosok voltak láthatóak.
Idén vidámnak ígérkezik a karácsony az izraeli-palesztin viszony
feszültségének enyhülése nyomán, a megújult nyugalom légkörében. A
harmincezres város szállodáit megtöltötték a külföldi turisták, és a
8 kilométerre északra fekvő Jeruzsálemből különbuszokkal szállítják
Betlehembe a vendégeket.
Victor Batarseh, Betlehem polgármestere azt jósolta, hogy
mintegy 65 ezer turista keresi fel a várost idén karácsonykor,
négyszer annyi, mint két évvel ezelőtt. Az ünnepségek alkalmából a
városban már vasárnap megerősítették a biztonságra felügyelő erőket:
az izraeli hadsereg engedélyével a Palesztin Nemzeti Hatóság több
száz rendőrt vezényelt át, így mintegy 1500 rendőr vigyáz az
ünnepségek résztvevőire.
A karácsonyi ünnepségek a kora esti órákban kezdődnek a
katolikus egyház legmagasabb rangú szentföldi képviselőjének, a
jeruzsálemi latin pátriárkának a hagyományos „zarándoklatával”.
Michel Sabbah pátriárka Jeruzsálemből érkezett Betlehembe, ahol
karácsonyi üzenetében a Szentföld békéjéért, a szeretetért és a
palesztin nép független államának megteremtéséért emelt szót.
Az éjféli misét ezúttal is a Születés templomával szomszédos
Szent Katalin templomban tartja a pátriárka. A vendégek a Jászol
téren egy hatalmas kivetítőn követhetik nyomon a misét. A
meteorológiai előrejelzés szerint hideg lesz, de eső nem várható.
BreuerPress+MTI