Hungarian football club to honor legendary Holocaust-era coach who saved Jewish lives, ahead of match with Israeli club in Budapest

Hungarian football club to honor legendary Holocaust-era coach who saved Jewish lives, ahead of match with Israeli club in Budapest

 

 
MEDIA ADVISORY: 12 July 2018
World Jewish Congress ramps up fight against anti-Semitism in sports

Hungarian football club to honor legendary Holocaust-era coach who saved Jewish lives, ahead of match with Israeli club in Budapest

WHAT: Ceremony commemorating life of Istvan Toth, Hungarian soccer player and coach and Holocaust-era hero, ahead of Ferencváros Torna Club-Maccabi Tel-Aviv UEFA Europa League qualifying match

WHERE: Groupama Stadium, Budapest

WHEN: Thursday 12 July 2018 – Ceremony begins at 17:30, game @ 20:00

PRESS REGISTRATION: [email protected]
cc: [email protected]

BUDAPEST – The World Jewish Congress will continue its fight against anti-Semitism in sports on Thursday, taking part in a historic ceremony ahead of the Ferencváros Torna Club-Maccabi Tel-Aviv UEFA Europa League qualifying match in Budapest,honoring former Hungarian soccer player and coach Istvan Toth, who saved Jewish lives during the Holocaust.

The ceremony is organized by Ferencvárosi Torna Club (FTC) and the Federation of Hungarian Jewish Communities (MAZSIHISZ), and is the first concrete step being taken by the Hungarian government to combat anti-Semitism following its joint declaration to that effect on behalf of 21 co-sponsoring nations delivered to the UN Human Rights Council, in a statement initiated and promoted by the WJC.

The event is also in line with the World Jewish Congress’ joint initiative with Chelsea Football Club to combat discrimination and anti-Semitism across the sports world.

The ceremony will take place prior to the Europa League match, starting at 17:30, with keynote addresses by FTC chief historian and Director of Museum of Fradi Csaba Tobak, and Igor Ujhazi, WJC Counter Anti-Semitism Coordinator.

World Jewish Congress CEO Robert Singer said ahead of the match:

“The World Jewish Congress is pleased that the Hungarian government is following through with its declared commitment to combat anti-Semitism, as expressed in its joint statement to the UNHRC last week on behalf of 21 co-sponsoring nations, at the initiative of the WJC.

“Education and dialogue are critical elements to contending with xenophobia and and hatred of all kinds, and remembering the deeds of the Holocaust, both evil and altruistic, is essential to preventing the same atrocities from ever happening again,” Singer said.

“The WJC launched this week the first stage of its joint initiative with Chelsea Football Club aimed at combating the growing phenomenon of anti-Semitism in sports, in the form of the ‘Pitch For Hope’ competition of ideas to inspire young people to propose their own projects for attacking this hatred at its roots,” Singer said.

“It is enormously encouraging to see the Hungarian government make use of this central stage of Europa League Football to honor Istvan Toth, who risked his life for the sake of humanity and mutual respect. We look forward to witnessing and taking part in future initiatives of this kind, on both societal and governmental levels, in Hungary and across Europe,” Singer said.

About the World Jewish Congress

The World Jewish Congress (WJC) is the international organization representing Jewish communities in 100 countries to governments, parliaments and international organizations.

A mi hősünk – Tóth „Potya” Istvánra emlékezünk

 

A magyar és az izraeli futball emblematikus csapatai, a Ferencváros és a Maccabi Tel-Aviv csütörtöki Európa Liga-selejtezőmérkőzése kapcsán a Magyarországi Zsidó Hitközségek Szövetsége (Mazsihisz) és a Ferencvárosi Torna Club (FTC) közösen hívja fel a figyelmet a hazai sporttörténelem megrendítő alakjára.

 

 

A mérkőzés előtt a hűségre, az önfeláldozó bátorságra és emberségre emlékezünk, mindarra, hogy mire volt képes halálos veszélyben a legendás Fradi-edző, Tóth „Potya” István és a „Fradi-szív”. A Ferencváros kiemelkedő játékosa és első hivatásos edzője 1944-ben az üldözöttek mellé állt, társaival több száz zsidót mentettek meg a biztos haláltól. Miután a németek leleplezték Tóth „Potya” István embermentő akcióját átadták a nyilasoknak, akik Budapest ostroma alatt, napokkal a harcok befejezése előtt kivégezték.

 

A csütörtöki Ferencváros-Maccabi Tel-Aviv nemzetközi kupamérkőzésen a játékosokat pályára kísérő gyerekek a legendás sportember arcképével díszített pólókban emlékeznek és emlékeztetnek a nemzetközi bajnokságot nyert edzőre és embermentőre, mindannyiunk példaképére, közös hősünkre.

 

Közvetlenül a mérkőzés kezdete előtt, július 12-én, csütörtökön 17.30-tól közös, zártkörű megemlékezést tartunk a Groupama Arénában lévő Fradi Múzeumban (Budapest IX. ker., Üllői út 129.). Az eseményen – amelyen jelen lesz a nagy edző unokája, valamint Heisler András, Mazsihisz elnöke és Kubatov Gábor FTC elnöke is – köszöntőt mond Tobak Csaba a Fradi Múzeum igazgatója. Ezt követően Andreides Gábor történész idézi föl Tóth „Potya” István életét, majd Igor Ujhazi, a Zsidó Világkongresszus antiszemitizmus elleni munkacsoportjának koordinátora méltatja a mártírhalált halt sportlegendát. A megemlékezésre előzetes regisztráció után szeretettel várjuk a hazai és nemzetközi sajtó képviselőit is.

 

Az eseményt a FTC, valamint a Mazsihisz közösen szervezi, az akció része a Zsidó Világkongresszus és a londoni székhelyű Chelsea labdarúgóklub nemrég meghirdetett kirekesztés-ellenes kezdeményezésének.