Az Izraelben valaha előkerült legsúlyosabb aranypénz

A Tel Kedes-i régészeti helyszín feltárásakor.

 


Az Izraelben valaha előkerült legsúlyosabb aranypénzre bukkantak Felső-Galileában

– Az Izraelben valaha előkerült legsúlyosabb és legértékesebb aranypénzre
bukkantak amerikai régészek Felső-Galileában, a libanoni határ
közelében a Tel Kedes-i régészeti helyszín feltárásakor.

 Az Izraeli Régészeti Hatóság közleménye szerint a Michigani és a
Minnesotai Egyetem régészei által talált 2200 éves aranypénz 27,71
grammot nyom, vagyis hatszor súlyosabb, mint a korabeli pénzérmék,
amelyek legfeljebb 4,5 grammosak voltak. Az ókori Izrael földjére
akkor került, amikor az a Szeleukidák fennhatósága alá tartozott
Kr.e. 200-tól.
  Donald Ariel, az Izraeli Régészeti Hatóság numizmatikai
osztályának vezetője szerint az aranypénzt Kr.e. 191-ben, V.
Ptolemaiosz uralma alatt verték Alexandriában. A pénzérmén II.
Arszinoé (Kr.e. 316 – Kr.e. 270), II. Ptolemaiosz Philadelphosz
feleségének a neve szerepel.
 “Az aranypénz valószínűleg soha nem került kereskedelmi forgalomba,
hanem kultikus szerepet játszhatott Arszinoé királyné tiszteletére
rendezett ünnepségeken, akit még életében isteni rangra emelték” –
magyarázta Donald Ariel.
 Kedes (ma Tel Kedes) kanaánita város területét még Józsué alatt
foglalták el az izraeliták. Itt lakott Bárák, Abinoám fia, aki
Debóra prófétanővel együtt megverte a kanaániták seregét a
Tábor-hegyen. Jóval később Tukulti-apal-észarra asszír király
elfoglalta a várost, lakóit pedig fogságba hurcolta.
 A Tel Kedes-i régészeti helyszín feltárása 1997-ben kezdődött,
azóta napvilágra került egy nagy perzsa-hellenisztikus kori
közigazgatási épület fogadótermekkel, étkezőhelyiségekkel,
raktárakkal és levéltárral.

 

Extremely Rare 2200-Year Old Gold Coin Uncovered Excavations At Tel Kedesh

 

Head of IAA Coin Department: “This is the heaviest and most valuable ancient gold coin ever found in an excavation in Israel”

The coin, which apparently served ritual purposes, depicts a queen — apparently Arsinoë II — wife of her brother Ptolemy II  

 

An extremely rare 2200-year old gold coin was uncovered recently in the excavations of the University of Michigan and University of Minnesota at Tel Kedesh in Israel near the Lebanese border. The coin was minted in Alexandria by Ptolemy V in 191 BCE and bears the name of the wife of Ptolemy II, Arsinoë Philadephus (II).

 

According to Dr. Donald T. Ariel, head of the Coin Department of the Israel Antiquities Authority, “This is an amazing numismatic find. The coin is beautiful and in excellent preservation. It is the heaviest gold coin with the highest contemporary value of any coin ever found in an excavation in Israel. The coin weighs almost one ounce (27.71 grams), while most ancient gold coins weighed 4.5 grams. In Ariel’s words, “This extraordinary coin was apparently not in popular or commercial use, but had a symbolic function. The coin may have had a ceremonial function related to a festival in honor of Queen Arsinoë, who was deified in her lifetime. The denomination is called a mnaieion, meaning a one-mina coin, and is equivalent to 100 silver drachms, or a mina of silver.

 

The obverse (‘head’) of the coin depicts Arsinoë II Philadelphus. The reverse (‘tail’) depicts two overlapping cornucopias (horns-of-plenty) decorated with fillets. The meaning of the word Philadelphus is brotherly love. Arsinoë II, daughter of Ptolemy I Soter, was married at age 15 to one of Alexander the Great’s generals, Lysimachus, king of Thrace. After Lysimachus’ death she married her brother, Ptolemy II, who established a cult in her honor. This mnaieion from Tel Kedesh attests to the staying power of the cult, since the coin was minted a full 80 years after the queen’s death.

 

According to Ariel, “It is rare to find Ptolemaic coins in Israel dating after the country came under Seleucid rule in 200 BCE. The only other gold Ptolemaic coin from an excavation in Israel (from `Akko) dates from the period of Ptolemaic hegemony, in the third century BCE, and weighs less than two grams.” 

                                                                       …/2

The excavations at Tel Kedesh, conducted since 1997, has uncovered a large Persian/Hellenistic administrative building, complete with reception halls, dining facilities, store rooms and an archive. While the documents in the archive were not preserved, the excavations yielded 2043 bullae, from which the flourishing of the Hellenistic phase of the building can be dated to the first half of the second century BCE.

 

Ariel notes that although the inscription on the coin identifies the queen as Arsinoë Philadelphus, “it is plausible that the second-century BCE mnaieia actually depict cryptic portraits of the reigning queens. Consequently, the queen represented on the Tell Kedesh mnaieion may actually be Cleopatra I, daughter of Antiochus III, whose marriage to Ptolemy V in 193 sealed the formal end of the Fifth Syrian War.”

 

Some three years ago an Alexandrine hoard of Ptolemaic gold coins appeared on the world antiquities market. That hoard, however, contained no coins of Ptolemy V, so the extreme rarity of the mnaieion from Tell Kedesh remains unimpaired.

 

BreuerPress/MTI/AFP/AP